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Uno de los ídolos más grandes que han existido en el pugilismo mexicano. En la escuela a él y a su hermano, Carlos, los bautizaron como ‘Los Changos’, quienes por sus constantes pleitos fueron expulsados, razón que los motivó dedicarse al boxeo. Rodolfo sobresalió y se quedó con el apodo que lo llevó a la inmortalidad, ‘El Chango’ y es que ningún otro se adaptaba mejor a ese mote debido a sus características simiescas.kragbokser-Rodolfo-Chango-Casanova-Kid-Azteca-Baby-Arizmendi

Rodolfo “Chango” Casanova (de negro); Kid Azteca a la derecha y Baby Arizmendi a la izquierda

Rodolfo ‘Chango’ Casanova nació durante la Revolución Mexicana, el 21 de junio de 1915 en León, Guanajuato. Desde muy temprana edad llegó al barrio de ‘La Lagunilla’, donde junto con su hermano eran temidos por su habilidad para los golpes. Con una vida complicada, se abrieron paso hasta ser adoptados por el atractivo y emotivo de deporte de los golpes, mismo que los llevó a ganarse la vida.

Boxeador ortodoxo y muy carismático, Rodolfo Casanova combatió de 1932 a 1942. Se hizo de una carrera rápidamente, pues en pocos combates se situó como una estrella de los nocauts. Sin mucha experiencia, fue contratado para combatir a diez rounds contra el filipino Speedy Dado, en ‘El Toreo de Cuatro Caminos’. Un zarpazo del ‘Chango’ puso al asiático en la lona en el cuarto asalto.

Su hazaña ocupó los titulares y convertido en el nuevo asesino fue enfrentado ante Young Tommy, en Los Angeles, en la que muchos consideran como una de las exhibiciones más feroces sobre los cuadriláteros. Tommy se desplomó con un golpe de derecha de Casanova y aunque en su esquina trataron de revivirlo para que continuara, todo fue inútil.

Posteriormente, Casanova ganó el título nacional pluma derrotando a Juan Zurita, el 15 de septiembre de 1934. Luego, a Manuel Villa le arrebató el título de los ligeros el 23 de noviembre de 1935.kragbokser-Rodolfo-Chango-Casanova

Casanova será recordado por siempre por haber formado el famoso “Triangulo del Boxeo”, que completaban Joe Conde y Juan Zurita, quien años más tarde se convirtió en campeón mundial de los ligeros. Rodolfo apaleaba a Juan Zurita, Zurita le pegaba a Conde y Joe le ganaba a Casanova; los tres llevan sobre su persona una buena parte de la historia del deporte de los puñetazos.

En su primer intento de un título mundial, en Canadá, Casanova perdió ante Sixto Escobar por el campeonato mundial de peso gallo, noqueado en nueve rounds. El combate sería el primer título mundial disputado entre un mexicano y un puertorriqueño.

Lamentablemente, la vida del ‘Chango’ siempre estuvo marcada por su afición al alcohol, lo que poco a poco le fue mermando en su estilo ortodoxo.

En 1937 Rodolfo perdió el título ligero por nocaut en el primer round ante Joe Conde y el 7 de septiembre del mismo año la Comisión de Boxeo le retiró el de los plumas. Su último combate fue en 1944 contra Pedro ‘El Jaibo’ Ortega, perdiendo por nocaut en tres episodios. Ya estaba acabado.

En 1945, la turbulenta vida de Rodolfo Casanova inspiró al productor Raúl de Anda para crear la que muchos consideran como la mejor película de ambiente urbano y de barrio bajo hecha por el cine mexicano, ‘Campeón sin corona’, una de las colaboraciones más exitosas de la mancuerna formada por el director Alejandro Galindo y el actor David Silva.

Al final de su vida, Casanova estuvo internado en el manicomio de “La Castañeda”. No estaba loco, sólo era alcohólico, por lo que pedía continuamente que lo sacaran; sin embargo, no ocurrió hasta pasado un buen tiempo.

Finalmente, Rodolfo murió tristemente a los 65 años de edad, el 23 de noviembre de 1980, en un albergue de la avenida Doctor Vértiz, en la colonia de los Doctores del Distrito Federal. La noticia de su muerte causó gran conmoción en el mundo de los golpes.

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